Que Esperar del Sistema de Compensación Laboral de Florida (“WORKERS’ COMP”).

workers compLa Ley de Compensación Laboral de Florida (Capitulo 440) fue creada para proveer cierta indemnización monetaria y beneficios médicos a empleados accidentados, eficientemente y sin retraso. Sin embargo, el sistema de compensación laboral o para el trabajador según existe actualmente, es extremadamente complicado. Debido a numerosos cambios que se han llevado a cabo en la legislatura durante los últimos veinticinco años, los derechos a beneficio del trabajador accidentado o lesionado se han limitado considerablemente. Se ha hecho cada vez más difícil lograr probar una reclamación, a la vez que los patronos y las compañías de seguros han adquirido mayor control sobre los tratamientos médicos disponibles para las víctimas de accidentes laborales. Cualquier análisis objetivo de la ley nos lleva a la inminente conclusión de que, a pesar de las metas señaladas al respecto, la ley se inclina hacia los intereses de las industrias, en detrimento de los que se supone sean los beneficiarios de su propósito inicial: la fuerza trabajadora de Florida. Por lo tanto, sin una representación legal, los trabajadores o empleados lesionados posiblemente no reciban los beneficios que merecen.

 

Qué Hacer si Sufre una Lesión o Accidente en el Trabajo

Phone-Calls Si usted cree, de alguna manera, que ha sufrido una lesión relacionada con su trabajo, debe reportarlo inmediata y personalmente a su patrono o jefe y solicitar tratamiento médico. Debe completar un informe al respecto “Notice of Injury” y una vez sometido, solicitar una copia del mismo. A la vez, debe también reportar su accidente directamente a la compañía aseguradora de su patrono. Recuerde que solamente tiene treinta días, comenzando desde la fecha de su accidente, para notificarlo oficialmente a su empleador o patrono. Si el mismo se retrasa en contestar o se resiste a colaborar con su intención de adquirir atención médica, debe ponerse en contacto con Leo, inmediatamente.
A menudo los trabajadores lesionados se cuestionan si deben reportar su accidente o lesión por miedo a represalias por parte del patrono. Es comprensible. Aunque la ley expresamente prohíbe el despido de un empleado por someter una querella de compensación laboral por accidente o lesión, Florida es un estado en donde impera la clausula de “employment at will” o “empleo libre”. Con demasiada frecuencia, los patronos o empleadores en estos casos buscan la manera de deshacerse de los empleados por alegadas (y muchas veces injustificadas) faltas en el desempeño de su trabajo. Recuerde que aún cuando le despidan de su trabajo, usted tiene derecho a una compensación y atención medica por las lesiones sufridas. Si usted cree que ha sido despedido por haber presentado una querella solicitando compensación por un accidente o lesión en el trabajo, debe de ponerse en contacto con Leo para orientación.
Los accidentes relacionados con el trabajo pueden presentarse de maneras múltiples o variadas. Aunque las más comunes se relacionan con caídas, heridas sufridas al intentar levantar objetos o mover objetos pesados, etc., hay otros tipos de accidentes que son más difíciles de identificar y que pueden ocurrir de forma progresiva o gradual, o sea, durante un periodo de tiempo, las cuales también pueden estar cubiertas por la Ley de Compensación Laboral de Florida. Algunos ejemplos: las lesiones ocupacionales o como consecuencia de movimientos repetitivos que puedan causar trauma como trabajos clericales o de entrada de datos, levantar u alcanzar objetos pesados, doblarse, arrodillarse, agacharse, etc. Asimismo los trabajadores que progresivamente desarrollan síntomas de enfermedades mentales debido a dolores crónicos como consecuencia de lesiones físicas sufridas en su trabajo, tienen derecho a tratamientos como sicoterapia, consulta siquiátrica, pruebas médicas de evaluación mental, medicamentos para síntomas de sicosis, etc.
Por favor, recuerde tener en consideración que el estatuto de compensación al trabajador fue diseñado como una ley “no fault”, o sea, “sin lugar a culpa”. Excepto en circunstancias extraordinarias los empleados o trabajadores lesionados no pueden recibir compensación de su patrono o empleador por negligencia, dolores, sufrimiento, pérdida del disfrute de la vida, etc.; la compensación a la que tienen derecho se limita a beneficios estipulados bajo la Ley de Compensación Laboral de Florida. Sin embargo, si su accidente fue causado por una tercera persona (como resultado de un accidente de auto relacionado con una gestión de trabajo, por ejemplo), debe inmediatamente contactar a Leo, puesto que puede que tenga derecho a una demanda civil contra la tercera persona, por daños monetarios.
Leo representa casos relacionados con lesiones como resultado de accidentes en el trabajo como:

work injury

Lesiones a la Espalda, Lesiones Cerebrales,
Fracturas, Quemaduras, Síndrome del Túnel Carpal, Lesiones a Cartílagos,
Síndrome de Dolor Crónico, Lesiones Oculares,
Lesiones por Levantar Objetos Pesados,
Ruptura de Ligamento, Traumas Mentales o Sicológicos,
Lesiones de Cuello, Enfermedades o Lesiones Ocupacionales o por Exposición,
Complicaciones o residuales causadas por cirugía,
Lesiones como resultado de estrés continuo o traumas, etc.

 

 

 

 

 

Sus Derechos

Atención Médica

workers' comp tampaUsted tiene derecho a recibir tratamiento médico razonable y necesario siempre y cuando este directamente relacionado con las heridas o lesiones sufridas por su accidente. En otras palabras, la compañía de seguro de compensación laboral de su patrono tiene que cubrir los gastos de todos los servicios médicos que necesite como resultado de su accidente, tanto si se trata de visitas a consultas médicas, como si requiere de pruebas de diagnóstico, terapia física, cirugía, etc.
Generalmente, el patrono o empleador tiene derecho a escoger su proveedor medico inicial. Si usted no queda satisfecho con su médico inicial, usted tiene derecho a solicitar un cambio, o sea, otro doctor. Eso sí, debe tener mucha precaución en cuanto a cuando ejercer este derecho, puesto que puede solicitar un cambio de medico proveedor solamente una vez, durante el transcurso de su reclamación. Además, puesto que su patrono y su compañía de seguros también tienen derecho a ser ellos los que elijan al “nuevo” medico, debe consultar con Leo antes de seguir adelante con este paso tan importante.
Usted también tiene derecho a un examen médico independiente (IME), llevado a cabo por un medico de su selección. Nuevamente, debe consultar con Leo, no solamente en cuanto a cuando solicitar un “IME”, sino también que tipo de especialista debe considerar para un “IME” o examen médico independiente.
Uno de los problemas más frecuentes con los que el empleado o trabajador tiene que enfrentarse es la cláusula de “condiciones pre-existentes”. Puesto que la ley requiere que la evidencia médica demuestre que el accidente industrial es “la causa principal contribuyente” a la lesión relacionada con el trabajo, las compañías de seguros a menudo tienden a denegar las reclamaciones si el trabajador ha sufrido anteriormente accidentes, lesiones o enfermedades. Por tal razón, es de vital importancia que usted le informe cualquier problema que haya tenido de salud en el pasado, aun cuando considere es de menor importancia, cuando visite a un medico de compensación laboral para ser tratado por su accidente o lesión en el trabajo. Si usted intencionadamente retiene información detallada de su historial médico, es muy probable que la compañía de seguros le deniegue su derecho a atención médica, basándose en que usted ha “representado falsamente” su historial médico con la intención de obtener beneficios de compensación al trabajador de manera fraudulenta. Si su derecho a recibir beneficios es denegado por la compañía de seguros, debe ponerse en contacto con Leo inmediatamente.

 

 

Compensación
workers-compensation-coverageNo hay derecho a compensación por incapacidad causada por un accidente o lesión en el trabajo, durante los primeros 7 días posteriores al mismo. Sin embargo, si como resultado de la lesión el trabajador queda incapacitado por más de 21 días, se le pagará una compensación equivalente a 66 y 2/3 (dos tercios) o 66.7 por ciento de su salario semanal promedio previo al accidente, efectivo desde el inicio de la incapacidad. Una vez alcance el “máximo nivel médico de mejoría” o, según sus siglas en inglés “M.M.I.”, su elegibilidad para beneficios temporeros termina y comienza su elegibilidad para beneficios permanentes.
Existen diferentes clasificaciones para beneficios de compensación disponibles para los trabajadores accidentados:
BENEFICIOS TEMPOREROS DE INCAPACIDAD TOTAL

 

Se trata de beneficios pagaderos durante el periodo que este sin trabajar o en “no work” o en el estatus “T.T.D.”, por sus siglas en inglés, a razón de las cifras mencionadas anteriormente. Tiene que haber pruebas médicas objetivas que documenten la incapacidad. Por lo tanto, es sumamente importante que usted asista a todas su citas medicas; si usted no sigue el tratamiento según indicado se puede prolongar el periodo de incapacidad resultando en la terminación de sus beneficios de compensación.

 

BENEFICIOS TEMPOREROS DE INCAPACIDAD PARCIAL

 

Estos beneficios pueden ser pagaderos una vez usted haya sido dado de alta con ciertas limitaciones y restricciones, y sin haber alcanzado el “máximo nivel medico de mejoría” o (M.M.I.). Los beneficios de incapacidad parcial temporera o “T.P.D.” por sus siglas en inglés, son pagaderos a razón de un 80 por ciento de la diferencia entre su salario promedio semanal anterior al accidente y el salario pare el cual cualifica, posterior al accidente. Sin embargo, los “T.P.D.” semanales que obtenga no pueden exceder la cantidad equivalente a un 66 y 2/3 (dos tercios) o 66.7 por ciento de su salario promedio semanal cuando sufrió el accidente.
Los trabajadores lesionados tienen derecho a un máximo de 260 semanas de beneficios temporeros.

 

BENEFICIOS POR IMPEDIMENTO

 

Los beneficios por impedimento o ( “I.B.’s”) por sus siglas en inglés, son pagaderos una vez su médico autorizado declare que ha llegado a su máximo nivel de mejoría y le asigne un nivel de impedimento corporal, en general y permanente (P.I.R.). “M.M.I” o su nivel máximo de mejoría alcanzado no significa que este “curado” totalmente, o que se ha recobrado de las lesiones sufridas, al 100 por ciento. Más bien, el término indica el límite o punto a partir del cual su médico autorizado considera que no puede esperarse que su condición continúe mejorando.
Muchas veces los empleados o trabajadores son dados de alta una vez alcanzan el nivel M.M.I. Sin embargo, sus derechos a obtener tratamiento médico autorizado, para las heridas o lesiones sufridas, continúan, aun después de haber alcanzado el nivel máximo de mejoría. Para mantener este derecho a tratamiento médico vigente, es importante reciban tratamiento de un medico autorizado por la compañía de seguros dentro de un periodo máximo de un año, desde la última fecha de haber visitado a un medico autorizado. Si usted no lo hace dentro del periodo estipulado, su derecho de obtener atención médica pagada por la compañía de seguros terminara para siempre, según el procedimiento del estatuto legal de limitaciones. Por lo tanto, usted debe insistir en recibir tratamiento médico para sus heridas relacionadas con el trabajo cada seis (6) meses. Su usted llama a su ajustador de seguros para obtener permiso para visitar a su médico y este no le presta atención inmediata a su petición, llame a Leo para asistencia. Desafortunadamente, algunos ajustadores de compañías aseguradoras ignoran peticiones de este tipo intencionalmente o las retrasan, con el propósito de que se cumpla el tiempo máximo y se aplique el estatuto de limitaciones, según establecido, en contra de su caso.
Los beneficios por impedimento son pagaderos bisemanalmente a razón del 75 por ciento de la cantidad asignada por incapacidad temporera total semanal; sin embargo, los beneficios por impedimento temporeros se reducen al 50 por ciento, por cada semana que recibe un ingreso de salario semanal equivalente o mayor al que tenía, antes de su lesión o accidente.

 

Usted tiene derecho a beneficios por impedimento por los siguientes periodos de tiempo:

1. Dos (2) semanas por cada punto de porcentaje de impedimento desde 1 por ciento hasta 10 por ciento, incluido.

2. Tres (3) semanas por cada punto de porcentaje de impedimento desde un 11 por ciento hasta un 15 por ciento, incluido.

3. Cuatro (4) semanas por cada punto de porcentaje de impedimento desde un 16 por ciento hasta un 20 por ciento, incluido.

4. Seis (6) semanas por cada punto de porcentaje de impedimento desde un 21 por ciento en adelante.

 

BENEFICIOS DE INCAPACIDAD TOTAL PERMANENTE

 

Si usted ha sufrido de heridas catastróficas o puede probar que está físicamente incapacitado para poder llevar a cabo un trabajo de tipo sedentario dentro de un parámetro no mayor de 50 millas de su lugar de residencia, usted es elegible para beneficios de Incapacidad Total Permanente (P.T.D.) por sus siglas en inglés. Estos beneficios se pagan a razón de 66 y 2/3 (dos tercios) o 66.7 por ciento de su salario promedio semanal. Su elegibilidad para P.D.P. o Incapacidad Total Permanente cesa una vez alcance los 75 años de edad.

 

El ESTATUTO DE LIMITACIONES

 

Al igual que muchos aspectos de la Ley de Compensación Laboral de Florida, la aplicación de dicho estatuto como tal puede ser muy confusa.
Los trabajadores lesionados o heridos tienen un periodo máximo de dos años, a partir de la fecha del accidente, para someter una demanda de reclamación por compensación laboral, o “petición de beneficios”, contra su patrono y su compañía aseguradora. Una vez hayan pasado más de dos años desde la fecha del accidente, los trabajadores accidentados deberán someter una solicitud para derecho a beneficios dentro de un periodo de un (1) año a partir de la ultima fecha en la cual recibieron compensación monetaria de la compañía aseguradora, o dentro del periodo de un (1) año desde la última fecha en la cual se les facilitó tratamiento médico aprobado por la compañía aseguradora autorizada. De no cumplir o adherirse específicamente a dichas especificaciones, usted perderá sus derechos a beneficios médicos o monetarios por sus lesiones o heridas laborales y quedara excluido PERMANENTEMENTE, según las estipulaciones legales del estatuto de limitaciones.
Lógicamente, su ajustador de la compañía de seguros no se ocupara de recordarle cuando tiene que hacerlo, ya que a la compañía le interesa que usted se pase del límite de tiempo establecido, lo cual perjudica su caso.
Buscar atención medica o someter una reclamación para beneficios a tiempo es SU responsabilidad. Puede estar seguro que su ajustador de seguros no se ocupara de asistirlo recordándole cuando debe hacerlo, puesto que a la compañía aseguradora a cargo de su caso de compensación laboral le interesa que se usted se pase de los estatutos establecidos dentro del estatuto de limitaciones, lo cual le beneficia a ellos mientras le perjudica a usted.
¡Proteja sus derechos! Si tiene cualquier pregunta o duda sobre una posible reclamación de compensación laboral, póngase en contacto con Leo inmediatamente al 1 (855) LDGOMEZ, para una consulta gratuita, ya sea en su oficina, su residencia o cualquier otro lugar de su conveniencia. Leo siempre está disponible para contestar a sus preguntas con prontitud, representarle agresivamente y se hará cargo de su caso personalmente, hasta el final.
Y recuerde: los casos de compensación laboral se trabajan por contingencia. Usted no paga nada a menos que Leo obtenga beneficios a su favor.

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PHONE : (813) 402-0793

EMAIL : info@leodgomezlaw.com